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Description de la sonde JUNO et de la mission associée, à l'aide du logiciel NASA's Eyes https://eyes.nasa.gov/

Neuf instruments à bord


Juno, une mission d'un coût de 1,1 milliard de dollars lancée le 5 août 2011, va ainsi cartographier les champs gravitationnels et magnétiques de Jupiter pour en déterminer la structure interne.

Les neuf instruments de l'orbiteur, entre autres français et italiens, vont également mesurer l'émission radiométrique de l'atmosphère profonde de la planète, ce qui permettra de connaître sa composition, sa structure thermique et son environnement ionisé.

"Aujourd'hui, on ne sait pas si Jupiter possède ou non un noyau central", avait noté la semaine dernière Tristan Guillot, directeur de recherche au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) français et membre de l'équipe scientifique de la mission.

Non seulement Juno aidera à lever le voile sur les secrets de Jupiter, mais elle devrait aussi fournir de nouveaux indices sur les conditions qui régnaient au commencement du système solaire.

Les responsables de la mission avaient souligné lundi les risques pour la sonde en s'approchant aussi près.

Ils avaient cité la couche d'hydrogène - 90% de l'atmosphère - qui subit une telle pression qu'elle agit comme un puissant conducteur électrique.

Ce phénomène, combiné à la rotation rapide de Jupiter, génère un champ magnétique très puissant qui entoure la planète et peut menacer Juno.

Outre les radiations, le vaisseau devait aussi traverser une ceinture de débris.

Pour se protéger des fortes radiations, Juno est munie d'une solide armure de titane qui entoure ses équipements et instruments électroniques, son ordinateur de bord et les câblages électriques.

Pesant 172 kilos, cette protection réduira l'exposition aux radiations - l'équivalent d'un million de radiologies chez le dentiste - 800 fois par rapport à la partie non protégée.

Juno compte aussi à son bord trois statuettes Lego d'aluminium. Elles représentent respectivement Jupiter, le roi des dieux dans la mythologie romaine, Junon (Juno), son épouse et sa soeur, ainsi que Galilée, le savant italien qui a découvert les quatre grandes lunes de Jupiter en 1609.

Tag(s) : #Juno

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