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Trois siècles que l’humanité se perd dans la contemplation de l’œil rouge qui tournoie à la surface de Jupiter. Pendant longtemps, sa nature est restée un mystère, jusqu’à ce que les sondes Voyager et Galileo ne ramènent des images plus précises de cette Grande Tache rouge, nous permettant de mieux comprendre ce gigantesque anticyclone. Pourtant, la tache d’environ  15 000 km de long sur 12 000 km de large, plus grande que la planète Terre, conserve toujours de nombreux mystères. Mais l’énigme sera bientôt résolue, comme le révèle le magazine Popular Science, car la sonde de la NASA Juno survolera ces tourbillons enragés dès le 10 juillet prochain, de plus près qu’aucun autre engin spatial avant elle.

Le Jet Propulsion Laboratory explique que Juno se trouvera lundi prochain à seulement 9 000 kilomètres au-dessus des nuages de la planète géante. Tous ses instruments seront allumés – y compris son appareil photo – et orientés vers la Grande Tache rouge pour ne rien louper de ce gigantesque spectacle cosmique. Les clichés à venir s’annoncent inoubliables. Le superviseur de la mission Juno, Scott Bolton, déclare que lui et son équipe se posent de très nombreuses questions sur cet œil hypnotique. « La première d’entre elles étant : “À quoi ça ressemble quand on passe tout près ?” » dit-il. « C’est une question fondamentale, qui nous permettra de répondre à partir de là à d’autres interrogations scientifiques plus précises. »

Cela fait un an que Juno orbite autour de Jupiter, et outre des images magnifiques, les données récoltées lundi par la sonde pourraient révéler davantage de détails sur cette tempête dantesque et ses vents pouvant atteindre près de 700 km/h. Peut-être ses instruments seront-ils capables de dire d’où elle tire sa couleur rouge, et peut-être apercevront-ils même ce qui se cache sous ces tourbillons massifs. La réponse ne tardera plus à venir.

Source NASA 

La Grande Tache rouge

La Grande Tache rouge

Tag(s) : #Juno

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